Les courriers indésirables envoyés en masse sont appelés spams. Ces e-mails sont envoyés à de nombreux destinataires et contiennent souvent de la publicité. Les destinataires sont sélectionnés au hasard sans qu'il y ait de relation professionnelle à la base ni de consentement pour l'envoi.

Il se peut que vous receviez des spams qui ne vous sont pas adressés mais qui sont adressés à un autre destinataire. Les destinataires réels des e-mails ne sont pas forcément visibles dans la ligne des destinataires. Cela est le cas si votre adresse a été saisie dans le champ de copie invisible (BCC, de l'anglais « Blind Carbon Copy »). Si c'est le cas, votre adresse e-mail n'est pas affichée. Les expéditeurs de courriers en masse, qui envoient en général des e-mails publicitaires non désirables, utilisent souvent cette fonctionnalité en ne saisissant qu'une pseudo-adresse dans l'e-mail. L'e-mail est en réalité envoyé à des centaines de destinataires.

Il existe une forme spéciale de courrier indésirable appelée phishing ou hameçonnage. Un e-mail de phishing est un e-mail frauduleux prétendant provenir d'une société ou d'un organe gouvernemental et qui vous demande de cliquer sur un lien puis de vous connecter avec vos identifiants. Le lien vous dirige vers un site Web qui est également un faux et toute donnée que vous entrerez sur ce site sera enregistrée par l'escroc. Si vous recevez un e-mail de phishing et que vous souhaitez nous en informer, utilisez le GMX contact form for reporting phishing pages.